A Milwaukee podría convenirle cambiar a Ryan Braun este invierno

A Milwaukee podría convenirle cambiar a Ryan Braun este invierno

Hubo un momento en el que era inconcebible que los Cerveceros pudieran canjear a Ryan Braun. Ahora, luce muy posible que el jardinero sea traspasado.

Braun bateó .305 en el 2016. El cañonero terminó en el noveno lugar de la Liga Nacional con OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .903, pero tiene 33 años de edad y no se perfila como parte del futuro de Milwaukee, que seguirá en pleno proceso de reconstrucción en el 2017.

¿Afectaría la partida de Braun la habilidad de los Cerveceros de dar la pelea en el futuro inmediato? Probablemente sí, pero Milwaukee no está pensando a corto plazo.

Hasta hace poco, la creencia popular favorecía la teoría de que Braun no podía o no sería canjeado. Primero estaba el estigma de la suspensión de 65 partidos que cumplió el toletero en el 2013 por violar la política antidopaje de MLB. Esos temas nunca quedan totalmente en el olvido, pero el paso del tiempo hace a Braun más aceptable para otros clubes. Lo mismo se puede decir de los 30 jonrones que empalmó en el 2016.

Por otro lado estaba el contrato de Braun con los Cerveceros, que se vencerá después de la campaña del 2020. Pero dado el aumento en los salarios de Grandes Ligas, su convenio luce mucho más razonable ahora.

A Braun se le debe US$76 millones en los próximos cuatro años. El cubano Yoenis Céspedes acaba de renovar con los Mets por cuatro años y US$110 millones.

Al igual que Braun, Céspedes es un jardinero. Céspedes tiene 31 años de edad. Su OPS de por vida es de .819. Braun tiene un OPS de .910 como ligamayorista. Por lo tanto, la posibilidad de agregar a Braun por US$76 millones ahora luce como una ganga.

Según varios informes, los Cerveceros y los Dodgers estuvieron cerca de llegar a un acuerdo por Braun antes del 31 de agosto, la fecha límite para que un jugador sea elegible para un roster de postemporada. Enviar a Braun a Los Ángeles tendría mucha lógica.

Los Dodgers fueron campeones del Oeste de la Liga Nacional por cuarta temporada consecutiva en el 2016 y avanzaron hasta la Serie de Campeonato del Viejo Circuito, en la que sucumbieron ante los Cachorros. Los azules obviamente son un equipo talentoso, pero con una falla crítica.

En el 2016, no tuvieron éxito contra lanzadores zurdos.

Los Dodgers terminaron en el último lugar de Grandes Ligas en el 2016 con promedio colectivo de .214 y OPS de .623 contra pitchers zurdos. Son números demasiado flojos para un equipo que se considere élite.

Adivinen cuál jugador de Grandes Ligas tiene el mejor OPS contra lanzadores zurdos en los últimos 10 años Nada más y nada menos que Braun, cuyo OPS en ese sentido es de 1.028.

Además, Braun es oriundo del sur de California. Quizás sea precisamente lo que les hace falta a los Dodgers, que posiblemente les harían un favor a los Cerveceros si se hicieran responsables de lo que resta del contrato de Braun. En teoría, cada centavo que ahorre Milwaukee en semejante canje representaría dinero que el equipo podría invertir más adelante, cuando esté en posición de competir por un cupo en la postemporada y necesite reforzar su roster.

Los Cerveceros han fortalecido su finca vía canjes por prospectos de lujo. Ahora mismo, hay nueve jardineros en el roster de 40 jugadores del club, incluyendo cuatro de sus 30 mejores prospectos. En dicha categoría se encuentra Lewis Brinson, quien es considerado el mejor prospecto de Milwaukee.

Ninguno de esos prospectos se perfila como el tipo de bateador de poder que ha sido Braun durante gran parte de su carrera. Pero en lo que va de su proceso de reconstrucción, los Cerveceros tienen motivos para sentirse optimistas.

En un canje por Braun, los Dodgers quizás insistirían en mandar a Milwaukee al talentoso pero enigmático jardinero cubano Yasiel Puig. Dicha transacción supuestamente estuvo cerca de producirse en agosto.

Hay motivos para pensar que semejante canje funcionaría. Lo que una vez fue imaginable - que los Cerveceros se desprendieran de Braun - ahora luce bastante sensato.